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A Saab testa uma peça impressa em 3D no Gripen para reparo de danos no campo de batalha

A Saab testa uma peça impressa em 3D no Gripen para reparo de danos no campo de batalha.

A Saab testou com sucesso uma de suas aeronaves Gripen com uma parte externa impressa em 3D em vez de componentes internos impressos em 3D pela primeira vez. O objetivo do experimento era testar como a manufatura aditiva pode ser usada para reparar danos no campo de batalha.

O voo de teste ocorreu no céu sobre as instalações da Saab em Linköping, Suécia. O Gripen foi equipado com uma porta substituta que foi impressa em 3D de manufatura aditiva usando um polímero de náilon chamado PA2200. Como não havia um modelo 3D de computador da escotilha original, ela foi primeiro removida da aeronave e colocada em um scanner. Este processo, por sua vez, possibilitou a impressão 3D de uma cópia exata sob medida para aquela aeronave individual.

O teste bem-sucedido é um passo em direção às peças de reposição impressas em 3D, que são usadas para reparos rápidos em jatos de combate que sofreram danos durante o uso remoto, proporcionando um benefício crítico de economia de tempo.

A inspeção inicial da escotilha após o voo foi muito positiva e mostrou que não ocorreram alterações estruturais visuais durante o voo. O potencial desta abordagem significa que o pessoal de manutenção no local terá acesso a peças de reposição personalizadas, eliminando a necessidade de recorrer a consertos de emergência ou canibalizar outras aeronaves quebradas para suas peças, enquanto reduz ainda mais o número de peças que são trazidas em um implantação foram. Isso também reduz a perda de tempo de atividade durante os reparos ”, afirma Håkan Stake, gerente de contrato de suporte do Gripen C / D e gerente do projeto de desenvolvimento.

Testes adicionais e acordos padrão de materiais são necessários para atingir o objetivo de fornecer esse recurso.

Esse vôo de teste de um componente com impacto operacional é uma etapa importante porque uma aeronave, incluindo todas as suas peças, deve sempre atender aos rígidos requisitos de um processo de aeronavegabilidade. Quando se trata de aumentar a disponibilidade operacional no local, a manufatura aditiva terá um papel crucial ”, disse Ellen Molin, vice-presidente sênior e chefe da divisão de suporte e serviços da Saab.

A próxima fase do projeto é encontrar um material alternativo ao PA2200 que não só seja flexível, mas também possa suportar temperaturas extremamente baixas em grandes altitudes. Ao mesmo tempo, também inclui o desenvolvimento de dispositivos que permitem a impressão 3D em condições operacionais extremas.