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NASA está atrasando a missão de lançar um drone de libélula para a lua de Saturno

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Impressão artística da libélula na superfície de Titã.

A NASA atrasou o lançamento da libélula em cerca de um ano de 2026 a 2027. O lançamento foi adiado devido a fatores externos, incluindo o impacto do COVID-19 no orçamento da Divisão de Ciência Planetária.

Dragonfly é uma missão da NASA que entrega um helicóptero à lua de Saturno, Titã, para avançar nossa busca pelos blocos de construção da vida. O anúncio inicial previa que a missão fosse começar na lua Titã em 2025, mas a missão sofreu seu primeiro atraso.

Dragonfly será o primeiro drone multi-rotor da NASA a voar em outro corpo celestial. Quando lançado, o drone voará em missões relativamente regulares por nove anos para coletar amostras. Aproveitando a densa atmosfera do titã (quatro vezes mais densa que a da Terra), será também o primeiro veículo a “voar” toda a sua carga científica para diferentes locais para poder acessar repetidamente os materiais da superfície. Ao estudar dezenas de locais no mundo gelado, o Dragonfly irá caracterizar a habitabilidade do ambiente de Titã e estudar o avanço de sua química pré-biótica.

“A NASA tem a maior confiança na equipe do Dragonfly para cumprir uma missão bem-sucedida que conduz ciência convincente “, disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária na sede da NASA em Washington. “O Dragonfly vai melhorar muito a nossa compreensão deste mundo orgânico abundante e ajudar a responder às principais questões astrobiológicas para entender os processos que ajudaram a moldar a vida na Terra.

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