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Raízes de árvores invasoras – Danos e controlo de sistemas radiculares invasivos de árvores

Raízes de árvores invasivas

Raízes de árvores invasivas muitas vezes chegam mais longe do que se pensa. No seu caminho, encontram tubos subterrâneos, fundações de paredes e até pavimentos. Mas nada pode impedir o sistema radicular determinado e invasivo da árvore de crescer. A árvore inabalável arrancaria os pavimentos, bloquearia os tubos e encostaria a casa benevolentemente contra eles. E tudo porque plantou o seu sicómoro ou magnólia do sul demasiado perto da casa, da cerca ou da estrada.

O problema com as raízes invasivas das árvores é que o dano é muitas vezes feito quando se percebe que se tem um problema. O pavimento está rasgado. Os esgotos estão bloqueados e os esgotos inundaram a cave. O muro mais próximo da árvore já está inclinado a um ângulo alarmante. A reparação de danos causados por raízes de árvores invasoras é muitas vezes dispendiosa. Então como pode evitar todos estes problemas? Vamos ao fundo do problema e descobriremos as árvores mais comuns com raízes invasivas.

Danos nas raízes das árvores invasivas

As árvores são conhecidas pela sua longevidade. Ao longo dos anos, os seus sistemas radiculares invasivos espalharam-se cada vez mais em busca de humidade e nutrientes no solo. O único problema é que as raízes da maioria das árvores crescem mais perto da superfície do que se possa pensar. Em vez de penetrarem profundamente no solo, os sistemas radiculares de algumas árvores preferem espalhar-se horizontalmente. Para complicar ainda mais a situação, algumas espécies arbóreas preferem cultivar as suas raízes sinuosas acima do solo do que abaixo dele. Não é de admirar, pois, que os danos causados pelas raízes invasivas das árvores afectem tanto os edifícios como as infra-estruturas.

Tubos subterrâneos

A maioria dos tubos subterrâneos são demasiado fortes para que as raízes invasivas das árvores possam quebrá-las. Contudo, as raízes agressivas podem exercer pressão suficiente sobre os tubos para causar fissuras. As minúsculas raízes fazem então o seu caminho para dentro, onde rapidamente preenchem as fendas e bloqueiam o tubo. Os choupos e salgueiros em particular preferem as condições de humidade nos tubos de drenagem. E uma vez que existem ali muitos nutrientes, a árvore irá direccionar a maior parte do seu crescimento radicular para esta área. Quando o seu canalizador localizar o tubo bloqueado, verificará que as raízes são demasiado grandes para serem removidas.

Fundações

As raízes invasivas das árvores têm uma má reputação por danificarem as fundações e causarem o colapso dos muros ou mesmo de toda a casa. No entanto, numa inspecção mais atenta, verifica-se que as raízes não são aqui o verdadeiro culpado. As raízes tenras por si só não são capazes de causar fendas nos alicerces da casa. Tal como nos tubos subterrâneos, um factor externo deve estar a causar a fenda que as raízes estão a explorar. A retracção do solo é a razão para o aparecimento de fissuras na fundação. Se o solo for argiloso, as raízes das árvores no solo poderiam sugar a humidade para fora do solo, tornando-o seco, o que aceleraria o encolhimento. Isto afectaria a fundação da casa.

Pavimento

Quer se trate de um pavimento, de um passadiço, de um caminho de acesso ou de um pátio – se a árvore errada for plantada nas proximidades, a superfície do solo e tudo o que estiver sobre ela pode literalmente tombar. Mas o que causa a ascensão das raízes das árvores à superfície? Normalmente isto acontece quando o solo é demasiado compacto para que as raízes cresçam lá. Espalham-se assim perto da superfície, onde com o tempo as raízes ganham tanta circunferência que rompem a camada superior do solo e deixam um buraco no caminho de acesso ou pavimento.

Árvores com raízes invasivas

Felizmente, nem todas as árvores têm sistemas radiculares tão invasivos. A maioria das espécies arbóreas dá-se bem com as outras árvores ou com os edifícios circundantes e as infra-estruturas subterrâneas. No entanto, algumas árvores não cumprem as regras e deve-se pensar duas vezes antes de plantar qualquer uma das seguintes espécies de árvores.

Árvore de Bordo Prateado

Uma árvore impressionante que é um banquete para os olhos no Outono com as suas folhas douradas. Mas se olhar debaixo dos pés, poderá notar os primeiros sinais de fissuras no pavimento ou pavimentação. As raízes do bordo prateado são superficiais e crescem perto da superfície. À medida que a árvore amadurece, as raízes tornam-se monstruosas. Quebram o solo superior e estendem-se por muitos metros, tornando-se não só um incómodo mas também um perigo para os peões. Pode imaginar o que estas raízes robustas fariam a um cano de esgoto ou à fundação de um edifício. Os peritos recomendam não plantar esta árvore na sua própria propriedade.

Magnólia do Sul

Talvez o conheça simplesmente como a magnólia. Uma grande árvore que espalha largamente as suas coroas. Mas se o dossel é tão impressionante, e o sistema de raiz que o suporta? A magnólia tem um dos sistemas radiculares mais pesados e complicados e tem raízes atadas que afastam todas as outras plantas da área. Os danos que esta árvore faz com as suas raízes invasivas estão na sua maioria escondidos sob a superfície. Os solos argilosos secam rapidamente graças às suas raízes vorazes e esticam as fundações. As raízes da magnólia são oportunistas e exploram fendas em tubos subterrâneos para as bloquear ou rasgar.

Salgueiros

Dado espaço e tempo suficientes, o salgueiro espalha o seu enorme sistema radicular a cerca de 40 pés em todas as direcções. Qualquer coisa que se meta no seu caminho é destruída, derrubada ou desfeita em pedaços. Isto inclui pavimentos, pátios, esgotos e a estrada inofensiva. Portanto, considere outra árvore se tiver um pequeno jardim. O salgueiro não é definitivamente a melhor escolha para um quintal ou pequeno relvado. Isto inclui as diferentes espécies de salgueiro tais como o salgueiro-chorão, o salgueiro de Austree e o salgueiro saca-rolhas. Os peritos recomendam não plantar espécies de salgueiro no seu jardim, mesmo que tenha espaço suficiente. Como vimos, eles danificam não só as estruturas acima do solo, mas também as estruturas subterrâneas.

Pêra Bradford

A pêra de Bradford é uma planta difícil. Por isso não nos referimos apenas às suas raízes invasivas que lhe podem dar dores de cabeça. Esta árvore é o pesadelo de qualquer jardineiro. Cresce demasiado depressa e é demasiado grande para a maioria dos jardins. Tem flores, mas cheiram a peixe. Depois de as flores cheirosas a peixe terem desaparecido, milhares de sementes espinhosas brotam da árvore, aterram na área circundante, brotam e cobrem a área. E se isso não bastasse, a pereira de Bradford, tão grande e poderosa como é, tende a explodir numa tempestade de vento, a atirar estilhaços em todas as direcções. Portanto, esta é outra espécie a evitar a todo o custo.

Árvores híbridas de choupo

Embora não vivam mais de 15 anos em média, os choupos híbridos não perdem tempo a espalhar os seus impressionantes sistemas radiculares onde quer que haja um centímetro de espaço a explorar. Esta natureza exploradora desta espécie arbórea torna-as um risco perto de edifícios, caminhos de acesso e utilidades subterrâneas. Se se perguntar por que razão o álamo tem de ser agressivo no subsolo, um olhar sobre a altura da árvore dá a resposta. A árvore cresce em linha recta para cima, apoiando-se numa rede complexa de raízes amplamente ramificadas para a manter erguida. Estas raízes não só penetram profundamente no solo, como também se espalham horizontalmente com a mesma vontade.

Áceres

É seguro dizer que os sicómoros só são bonitos na natureza. No topo de uma montanha ou nas profundezas da floresta, parecem majestosas e sublimes. Mas não no seu jardim, onde as suas folhas caem mais depressa do que a árvore as pode regenerar. Contudo, este não é o único problema que poderá ter com estas árvores caducifólias. Como grandes árvores que se elevam sobre edifícios e outras árvores, têm um impressionante sistema de raízes que as suporta. Este sistema radicular invasivo vira os pavimentos de cabeça para baixo, sufoca as raízes de outras árvores próximas, e invade os tubos de água, causando bloqueios e quebras. Em suma, não deve plantar árvores de avião no seu jardim ou relvado, por muito grandes que sejam.

Contendo os danos causados pelas raízes invasivas das árvores

As raízes das árvores vêm em diferentes formas e tamanhos. Algumas árvores, tais como o bordo da Noruega, têm um sistema radicular complexo que envolve a base da árvore como um cinto. Mas enquanto os danos auto-infligidos do bordo norueguês só afectam esta árvore imponente, outras espécies farão literalmente tudo para danificar a sua propriedade. Então, o que se pode fazer acerca destas raízes invasivas das árvores?

  • Barreiras radiculares: Se não for possível cortar ou transplantar a árvore, o bloqueio das raízes com folhas de plástico parece ser uma opção rentável. Não prejudicarão a árvore nem afectarão o seu crescimento, ao mesmo tempo que minimizam os danos que as raízes espalhadas podem causar. Esta solução desvia frequentemente as raízes das árvores para longe das fundações ou dos tubos subterrâneos.
  • Aparar as raízes: Esta parece ser a solução mais óbvia, mas nem sempre funciona. A maioria das árvores tem cerca de 4 ou 5 sistemas radiculares principais. Se cortar uma delas, está praticamente a restringir o abastecimento de água e nutrientes da árvore. Em alguns casos, a poda das raízes pode levar à morte da árvore, por isso escolha esta opção sabiamente.
  • Linha de gotejamento para irrigação: Se as raízes da árvore invasora parecerem estar a sugar humidade do solo perto da fundação, instalar um sistema de irrigação por gotejamento perto da base da árvore. Isto irá fornecer humidade à árvore. A linha de gotejamento deve ser instalada debaixo do solo para funcionar correctamente.
  • Substituir o tubo: Isto funciona para canos de esgoto, de esgoto e de água bloqueados. Normalmente as raízes invasivas das árvores encontram uma fenda no tubo, penetram-no e enchem o tubo inteiro. Isto pode causar a ruptura do tubo ou, na melhor das hipóteses, ficar simplesmente bloqueado. Em vez de remover mecanicamente as raízes numa base regular, substituir o tubo. Instalar barreiras radiculares para desviar as raízes da localização do tubo.