Skip to content

Um plástico seguro e biodegradável feito de resíduos de peixes

Um plástico seguro e biodegradável feito de resíduos de peixes

Os pesquisadores dizem que cabeças, ossos, pele e vísceras de peixes que vão para o aterro podem ser transformados em materiais úteis que podem substituir os poliuretanos feitos de óleo cru, que podem ser encontrados em quase todos os lugares – em sapatos, roupas, geladeiras e materiais de construção. O poliuretano é um tipo de plástico normalmente feito de petróleo bruto não renovável, é tóxico para sintetizar e leva séculos para quebrar quando descartado.

Uma equipe de pesquisa liderada pela Prof. Francesca Kerton, professora de química na Memorial University of Newfoundland, no Canadá, criou um material biodegradável semelhante ao poliuretano usando resíduos de peixes que, de outra forma, seriam jogados fora. Se derivado com sucesso, o poliuretano à base de óleo de peixe pode ajudar a atender à imensa necessidade de plásticos mais sustentáveis.

A equipe começou com óleo extraído de restos de salmão do Atlântico depois que o peixe foi preparado para venda ao consumidor. Primeiro, eles adicionam oxigênio ao óleo insaturado de maneira controlada para formar epóxidos, moléculas semelhantes às da resina epóxi. Depois de reagir esses epóxidos com dióxido de carbono, eles combinam as moléculas resultantes com aminas contendo nitrogênio para formar o novo material.

A equipe observa que o novo poliuretano ecológico não cheira a peixe. A equipe também analisou a rapidez com que o novo material provavelmente entraria em colapso no final de sua vida útil. Eles embeberam pedaços de plástico biodegradável na água e, para ajudar a quebrar alguns pedaços mais rapidamente, adicionaram lipase, uma enzima que pode quebrar gorduras como as do óleo de peixe. Mesmo quando o plástico foi embebido em água pura, rapidamente mostrou sinais de crescimento microbiano em todas as amostras, o que deve levar à degradação.

Alguns testes iniciais sugerem que os aminoácidos facilmente disponíveis e naturais, como a histidina e a asparagina, poderiam substituir a amina usada anteriormente nas cascas da castanha de caju. ” Acho interessante como podemos transformar o lixo que as pessoas jogam fora em algo útil que pode até mudar a maneira como os plásticos são feitos “, diz Mikhailey Wheeler, estudante de doutorado que trabalha com Kerton.

Os pesquisadores apresentarão seus resultados na reunião de primavera da American Chemical Society (ACS).