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O que tem na sua caixa de ferramentas de recompensa?

O que tem na sua caixa de ferramentas de recompensa?

Adoro falar de recompensas. Adoro explorar recompensas. Um dos aspectos que torna o treinamento de cães tão individual e específico para cada cão é encontrar os reforços certos para seu cão.

Recompensas fazem nossos cães repetirem seus comportamentos. Grandes recompensas os fazem repetir comportamentos com mais sorte e precisão do que recompensas que eles só gostam assim. No início, os proprietários geralmente compram um saco de guloseimas genéricas e esperam que seu cão seja o mais duro possível para ele. Muitas vezes, eles ficam rapidamente desapontados que o cão parece gostar de cheirar, latir e socializar com outros cães muito mais do que seus biscoitos. Isso não se deve apenas ao início do treinamento, mas também a recompensas medíocres. Os donos estão em uma situação difícil – eles têm um cão destreinado, e nada para o qual o cão fará um esforço real para trabalhar. É fácil confundir a falta de entusiasmo do cão por recompensas com a falta de entusiasmo pelo treinamento em si: sem muita experiência em treinamento de cães, pode ser difícil entender e apreciar o quanto recompensa as recompensas fazem ou quebram o treinamento.

Por essa razão, eu gosto de fazer um buffet de recompensas nas minhas aulas de obediência para iniciantes e truques na primeira lição. Um monte de copos plásticos, cada um contendo pedaços de guloseimas que tradicionalmente estão no topo da lista de recompensas alimentares de um cão: cachorro-quente, frango cozido, rosbife, fígado congelado, etc. Eu encorajo todos a tirar amostras de tudo e experimentá-las durante os diferentes exercícios que fazemos em sala de aula. Isso ilustra muito bem o quão diferente o esforço de um cão coloca em aprender pode ser, dependendo do que é para ele.
Ao final da aula, a maioria dos proprietários tem uma ideia muito melhor das recompensas alimentares de alto valor de seu cão e pode começar a treinar com um monte de ferramentas em sua caixa de ferramentas de recompensa.

Kit de ferramentas de recompensa, eu gosto deste termo por muitas razões. Por um lado, ele aponta que há mais do que apenas um reforço para qualquer cão, por outro lado, ilustra que podemos escolher nossas recompensas com base no trabalho a ser feito – são literalmente ferramentas adaptadas a funções específicas, cada uma com suas próprias vantagens e desvantagens.

Brinquedos, por exemplo, são ótimos para recompensar à distância e para qualquer coisa que precise de movimento dinâmico. Pode ser muito mais fácil atrair truques de movimento fáceis, como rotações ou tramas de pernas com um brinquedo em vez de um deleite. Eles também tendem a envolver cães melhor em torno de distrações. Brinquedos, por outro lado, não são minha primeira escolha se eu precisar de precisão. A dinâmica inerente e a velocidade que os brinquedos adicionam ao comportamento que recompensam podem prejudicar a precisão, especialmente no início do processo de treinamento. Experimente – dê uma volta de dificuldade média, como levantamentos de perna traseira, e faça seu cão fazê-lo com um mimo e, em seguida, com um brinquedo.

E as diferenças entre brinquedos? Brinquedos que você pode jogar muito bem (como bolas em vez de brinquedos de tiro) são ótimos para recompensar seu cão à distância e perto de uma distração em potencial. A pressa para perseguir pode esmagar seu interesse em outra coisa. Aqui está um exemplo:

Quando recebi minha Border Collie Fusion, foi muito ruim caçar animais selvagens. Felizmente, tivemos valas perto de nossa casa, com cerca de 100% de chance de ver patos lá em qualquer dia. Os patos eram perfeitos para o treinamento de cães, pois eles eram muito previsíveis não só porque eles estariam lá, mas também ficariam no mesmo lugar +/- 50 pés. Isso me permitiu configurar minhas situações de treinamento perfeitamente e sem surpresas. Estávamos nos aproximando dos patos de uma grande distância e assim como Fusion os notou, comecei a brincar com ele. No dia seguinte, poderíamos chegar um pouco mais perto deles. Eu me certifiquei de que tudo o que eu lhe oferecia como uma opção para não caçar patos era muito bom – para ele, era principalmente jogado bolas de tênis. Eventualmente, progredimos até um ponto onde eu poderia jogar as bolas de tênis na vala ao lado dos patos, e ele nadou.t para obtê-lo sem piscar (os patos também não – acho que dessensibilizei os patos no processo também).

“O quê?” Fusion diz que não se lembra de ter feito algo como caçar patos.

Mas mesmo as guloseimas têm diferentes opções para ser recompensador. Gosto de usar recompensas lambáveis (como manteiga de amendoim ou queijo aerossol) para cães ansiosos ou nervosos. A lambida em si os acalma e eles podem experimentar uma recompensa mais sustentada do que se eles simplesmente recebessem um deleite. Eventos discretos (um deleite – outro deleite – outro deleite – outro deleite) devem ser recompensados pela experiência contínua. Também pode ser útil para contra-condicionamento/dessensibilização, pois permite que o cão seja verdadeiramente alimentado o tempo todo com um gatilho.

Construa sua caixa de ferramentas de recompensa com base no cão que você possui. Os kits de ferramentas de recompensa dos meus três cães são todos diferentes, e o que funciona bem para um não excita o outro em tudo. Especialmente porque eles são filhotes, você pode moldar suas preferências de recompensa um pouco.

Quando meu cachorro Kix era um cachorrinho, ela era muito selvagem, muito exigente e geralmente um pouco de desafio para a pobre Fusion. Fusion adora paus – ele vai pegá-los durante nossos passeios na floresta e carregá-los com ele por um longo tempo, apenas deixá-los para trocá-los por uma vara ainda melhor. Baby Kix – é claro – sempre quis exatamente as varas que Fusion tinha pego e ele as entregava para ela, parecendo derrotado.

A fim de permitir que ele tenha suas varas enquanto satisfaz a necessidade de Kix de obter seus próprios brinquedos da natureza, eu o apresentei a pinheiros. Fusion nunca mostrou interesse em pinheiros, então parecia uma boa opção. Eu os enrolei no chão, joguei no ar e geralmente os fiz muito atraentes para Kix. Em uma semana, ela ia pegar seus próprios pinheiros quando eu disse a ela para pegar um brinquedo, e parou completamente de tomar os paus da Fusion. Eles agora orgulhosamente usavam seus brinquedos específicos em passeios um ao lado do outro sem qualquer interesse no tesouro um do outro.

(Aqui está outra história sobre o filhote de Kixi e seus interesses de recompensa incomuns)

O que tem na sua caixa de ferramentas de recompensa?

Feliz treinamento!